Gobierno de España. Ministerio de Fomento

El Mapa Topográfico Nacional

La obra fundamental de la cartografía del IGN es el Mapa Topográfico Nacional, formado a escala 1:25.000 y publicado a escala 1:50.000, cuyos trabajos se iniciaron en 1857 con la medición de la base geodésica de Madridejos realizada y dirigida por el General Carlos Ibáñez de Ibero.

La publicación del mapa se inició en 1875 con la impresión de las hojas de Madrid (559) y Colmenar Viejo (534), y se finalizó en 1968 con la impresión de la hoja de San Nicolás de Tolentino (1125).

Inicialmente, se señaló como elipsoide de referencia el llamado de Struve, con origen en el Observatorio Astronómico de Madrid. La proyección elegida para el levantamiento del Mapa fue la proyección poliédrica, sobre planos tangentes al elipsoide de Struve, con un formato de 10' de latitud por 20' de longitud.

559: Madrid. Primera hoja del mapa topográfico a escala 1:50.000 editada por el Instituto Geográfico y Estadístico en 1875

Hoja 559: Madrid. Primera hoja del mapa topográfico a escala 1:50.000 editada por el Instituto Geográfico y Estadístico en 1875

Lo destacable de esta proyección era que, sin ser conforme ni equivalente, consideraba mínimas las deformaciones en la extensión de una hoja, y asimilaba la superficie terrestre a un poliedro de un gran número de caras. Sin embargo, el inconveniente era la imposibilidad de ensamblar varias hojas sobre un plano sin que quedasen pequeñas cuñas entre ellas. Por tanto, las consideraciones generales que se establecieron para la formación del Mapa fueron:

  • Las minutas se realizaron por topografía clásica, a escala 1:25.000, y se publicaban a escala 1/50.000 para minimizar los errores.
  • El mapa se dividió en hojas de 20' de base, en el sentido de los paralelos, y de 10' de altura en el de los meridianos.
  • La parte de la superficie terrestre comprendida en cada hoja se consideró plana.

El número resultante de hojas, con estas premisas, fue de 1106; de las que 1036 correspondían a la Península; 26 a las Islas Baleares; 42 a las Islas Canarias; una a la Isla de Alboran y una a las Islas Columbretes.

En 1961 se hizo una propuesta para la modernización del mapa: soluciones para reformar la simbología empleada y mejorar la representación de los elementos geográficos y, para resolver los problemas que planteaba la toponimia. En 1964 se lleva a cabo la primera reforma en el estilo gráfico pasando a imprimirse en seis colores; así se editaron 133 hojas.

Hoja 1125: San Nicolás de Tolentino. Ultima hoja del mapa topográfico a escala 1:50.000 editada por el Instituto Geográfico y Estadístico en 1968

Hoja 1125: San Nicolás de Tolentino. Ultima hoja del mapa topográfico a escala 1:50.000 editada por el Instituto Geográfico y Estadístico en 1968

El cambio más profundo se produjo en 1970 cuando se decidió modificar el sistema de referencia y sustituir el tradicional elipsoide de Struve por el de Hayford; modificar el sistema geodésico adoptando Greenwich como origen de longitudes y Postdam como datum; y el sistema de representación empleando la proyección UTM en lugar de la proyección poliédrica. Las minutas pasaron a formarse a escala 1:40.000 y se emplearon fotografías aéreas suministradas por el Army Map Service (AMS). Los cambios también afectaron al proceso de diseño y edición: la selección de colores se realizo por esgrafiado, en la estampación se emplearon siete colores, y el relieve pasó a representarse por curvas de nivel y sombreado con iluminación nordeste mediante el gris azulado y el violeta.

En 1973 la actualización del mapa pasó a realizarse exclusivamente a partir de nuevas minutas fotogramétricas a escala 1:25.000, y en 1985 su actualización quedo paralizada para concentrar los esfuerzos en la producción del entonces nuevo Mapa Topográfico Nacional a escala 1:25.000, MTN25.