Gobierno de España. Ministerio de Fomento

Siglo XVI: la imprenta y los grandes viajes

El siglo XVI trae consigo una verdadera revolución en la geografía de España, igual que en el resto de Europa. Con el Renacimiento se vuelve a la utilización de medios científicos alejados de las interpretaciones fantásticas y carentes de rigor de la Edad Media.

El continuo interés por la Geografía de Ptolomeo, obra divulgada con anterioridad por el mundo musulmán, unido a la difusión de la imprenta dan lugar a la profusión de ediciones de esta obra, en la que se van añadiendo nuevas versiones de los mapas en donde se aplican los conocimientos adquiridos.

Paralelamente, surge una corriente que culmina en trabajos geográficos fruto de los viajes que geógrafos y cartógrafos, principalmente extranjeros, realizan a finales de siglo. Estos viajes contribuyen al conocimiento del interior de España, y a la mejora del trazado de la Península en los atlas que se publican posteriormente.

En España, el interés de los monarcas se vuelca hacia el Nuevo Mundo, y la representación cartográfica de la Península queda muy abandonada por lo que casi siempre es realizada por cartógrafos holandeses. La obra más notable de esta época es un atlas anónimo que se conserva en el monasterio del Escorial, con 21 mapas a escala aproximada de 1:350.000, que debió dibujarse a finales del siglo XVI. Hasta dos siglos después no habría cartografía de España tan detallada.

Cuadro de distribución de hojas del denominado Atlas del Escorial

Cuadro de distribución de hojas del denominado Atlas del Escorial

Mercator y Ortelius marcan una etapa fundamental en la historia de la cartografía. Ambos gozaron del aprecio y los favores de Carlos V y Felipe II. Ortelius fue nombrado cartógrafo del rey por Felipe II. Su obra Theatrum Orbis Terrarrum, publicada en 1570, recopila los mapas de los mejores cartógrafos de la época.

Mapa general de la Península de Ortelius. Pertenece a una de las ediciones de Theatrum Orbis Terratum publicado por primera vez en 1570

Mapa general de la Península de Ortelius. Pertenece a una de las ediciones de Theatrum Orbis Terratum publicado por primera vez en 1570