La Unión para el Mediterráneo surge del llamado Proceso de Barcelona que puso en marcha la Unión Europea en 1995, entre los países de la UE y los estados de la zona, como mecanismo de coordinación internacional entre todos los países del Mediterráneo. Con la denominación de UPM se puso en marcha oficialmente durante la Cumbre de París para el Mediterráneo que tuvo lugar el 13 de julio de 2008 y desde ese momento se la vincula al Proceso de Barcelona, conociéndose como: “Proceso de Barcelona: Unión para el Mediterráneo”. La UPM está integrada por todos los Estados miembros de la Unión Europea y Estados norteafricanos y de Oriente Medio del ámbito mediterráneo, miembros a su vez de la Liga Árabe, incluyendo también al Estado de Israel. La sede del Secretariado de la UPM está en Barcelona.

La UPM tiene varias líneas de trabajo, siendo una de ellas el desarrollo urbano. Tras una reunión preparatoria de Directores Generales, celebrada en Rabat el 12 y 13 de septiembre de 2011, el 10 de noviembre de 2011 se celebró una Reunión/Conferencia Ministerial sobre Desarrollo Urbano Sostenible en Estrasburgo. En esta Reunión se aprobó una Declaración en la que se proponía desarrollar una Estrategia Euromediterránea de Desarrollo Urbano Sostenible:

Declaration First Ministerial Conference of the UfM on Sustainable Urban Development (EN)

Déclaration Première conférence ministérielle de l’UfM sur le développement urbain durable (FR)

También se animó a los Estados a apoyar la implementación de proyectos de desarrollo urbano sostenible, y a los agentes urbanos y territoriales implicados a presentar a la UPM proyectos concretos de desarrollo urbano sostenible, de modo que, si cumplen los requisitos establecidos puedan recibir la etiqueta de aval de la UPM y ser apoyados por la UPM para recibir financiación de diversas instituciones internacionales.

La Declaración establece que la Estrategia Euromediterránea de Desarrollo Urbano Sostenible debería constar de 4 elementos:

  • Un Marco de Referencia (Guidance Framework) para las ciudades y territorios EuroMediterráneos sostenibles, que:
    • Permita una perspectiva compartida en las estrategias urbanas y territoriales,
    • Especifique los principios y valores de un desarrollo urbano sostenible y equilibrado que respete a la población y al medio ambiente,
    • Ofrezca una base para la discusión a las autoridades que implementen iniciativas de desarrollo urbano sostenible.
  • Un llamamiento a las instituciones de financiación/donors para favorecer la emergencia de proyectos de desarrollo urbano sostenible que pudieran haber recibido la etiqueta de la UPM, tras comprobar que se ajustan a unos requisitos.
  • Un estudio preliminar para determinar si pudiera ser necesaria la creación de un mecanismo como una Agencia Urbana para el Mediterráneo, de cara a apoyar el desarrollo urbano en el Mediterráneo, teniendo en cuenta la importancia de las redes, sistemas, estructuras e instituciones existentes y el principio de contribución voluntaria.
  • Un Premio para las innovaciones urbanas, de cara a identificar y promover las buenas prácticas.

Según se acordó en la Reunión de Ministros de Estrasburgo, el grupo de Senior Officials Experts (Oficiales Senior Expertos) en desarrollo urbano, con el apoyo del Secretariado de la UPM, sería el encargado de desarrollar la Estrategia Euromediterránea de Desarrollo Urbano Sostenible. El grupo de Oficiales Senior Expertos en desarrollo urbano está compuesto por representantes de los Ministerios con responsabilidad en los temas urbanos en cada uno de los Estados participantes en la UPM, y por los representantes de una serie de instituciones relacionadas con el desarrollo urbano o la financiación en la región Mediterránea. Este grupo de Oficiales Senior Expertos se reunió en 5 ocasiones durante 2012 y 2013, completando el trabajo preparatorio encargado por los Ministros en Estrasburgo.

La información sobre el resultado de las reuniones puede consultarse en:

Con ello quedaban concluidos los trabajos preparatorios de la Estrategia Euromediterránea de Desarrollo Urbano Sostenible.

Desde el punto de vista operativo y de financiación, hay que destacar el lanzamiento por parte del Secretariado de la UPM de la Urban Projects Finance Initiative (UPFI) en la reunión Senior Officials Meeting of the Union for the Mediterranean, celebrado el 7 y 8 de abril de 2014. El 10 de junio de 2015 se celebró también en la sede del Secretariado de la UPM en Barcelona un Workshop sobre la UPFI.

Con posterioridad se han celebrado dos reuniones del UfM Ad-Hoc SOM on Sustainable Urban Development: el Primer UfM Ad-Hoc SOM on Sustainable Urban Development en Barcelona, el 24 de noviembre de 2016, y el Segundo UfM Ad-Hoc SOM on Sustainable Urban Development en Bruselas el 28 de febrero de 2017. En estas reuniones se ha trabajado sobre la definición de una Agenda Urbana para la Unión por el Mediterráneo, que se aprobará en la Segunda Conferencia Ministerial de la Unión por el Mediterráneo sobre Desarrollo Urbano Sostenible, que tendrá lugar en El Cairo, el 21 y 22 de mayo de 2017.

Más información: http://ufmsecretariat.org/transport-urban-development/

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